논산 관촉사 은진미륵, 국보 된다
논산 관촉사 은진미륵, 국보 된다
  • 조길상 기자
  • 승인 2018.02.13 20:31
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논산 관촉사 석조미륵보살입상(은진미륵·보물 제218호)이 국보로 승격된다.
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13일 문화재청에 따르면 은진미륵으로도 잘 알려진 이 석불입상은 높이가 18.12m에 달해 우리나라 최대 규모를 자랑한다. 은진미륵은 고려 광종(光宗)의 명으로 승려 조각장 혜명(慧明)이 제작했으며 고려왕실의 전폭적인 지원 아래 당대 뛰어난 조각장의 솜씨를 빌려 탄생한 작품임을 알 수 있다.

석불입상은 좌우로 빗은 머릿결 위로 높은 원통형 보관(寶冠·불상의 머리에 얹는 관)을 썼고 두 손으로 청동제 꽃을 들고 있다. 널찍하고 명료한 이목구비는 멀리서도 알 수 있을 정도로 인상적이며 불상의 재료인 압도적인 크기의 화강암에서 느껴지는 육중함은 고려의 권위와 상징을 보여준다.

석불입상은 정제미와 이상미를 추구한 통일신라 조각과는 전혀 다른 파격적이고 대범한 미적 감각을 담고 있는 조각사로 우리나라 불교신앙과 조각사에 있어 중요한 위치를 차지하고 있다. 또 독창성과 완전성이 뛰어나 국보로 승격할 가치가 있다는 것.

석불입상은 1963년 보물로 지정된 후 55년 만에 국보로 승격되는 것이다. 이는 해당 문화재에 대한 위상을 새롭게 공유하는 것은 물론 이 시대 불교조각에 대한 재평가도 함께 이뤄지는 계기를 마련할 것으로 기대된다.

문화재청은 30일간의 예고 기간 동안 각계 의견을 수렴·검토하고 문화재위원회 심의를 거쳐 국가지정문화재로 지정할 계획이다. 

조길상 기자 pcop@ggilbo.com

 
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